天文学家最近发现的“超级地球”可能“潜在支持生命的存在”

据外媒CNET报道,一组参与行星搜寻“红点竞赛”(Red Dots Campaign)的天文学家在相对较近的恒星Gliese 887周围发现了两颗特别有趣的“超级地球”。“超级地球”是指质量大于地球,但比“冰巨行星”天王星和海王星质量小很多的行星。这两颗系外行星被称为Gliese 887b和Gliese 887c。它们围绕着它们的宿主星有非常短的轨道,宿主星的位置离我们只有11光年的距离。

天文学家最近发现的“超级地球”可能“潜在支持生命的存在”

德国哥廷根大学的天文学家Sandra Jeffers 是周四在《科学》杂志上发表的一项关于系外行星的研究的主要作者。

除了距离地球很近之外,这些“超级地球”还有几个原因让人兴奋。首先,它们位于恒星的宜居区附近, 一个可能存在液态水的区域。 其次,它们可能是岩石行星,就像地球和火星。

更妙的是Gliese 887b对红矮星来说是相当平静的。虽然比我们的太阳暗淡, 但红矮星因喷射出高能耀斑而臭名昭著, 可以撕碎行星的大气层。Gliese 887不是很活跃。“这意味着新发现的行星可能保留了它们的大气层,或者拥有比地球更厚的大气层,并可能潜在支持生命的存在,”哥廷根大学科学家在周四的一份新闻稿中说。

“这些行星将为更详细的研究提供最好的可能性,包括寻找太阳系外的生命,”Jeffers说。

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